Cayo Levantado

CAYO-LEVANTADOSette chilometri a sud-est di Samana, vicino all’ingresso della Bahfa de Samana, c’è Cayo Levantado, isola che vanta una ricca vegetazione e almeno tre belle spiagge. Le spiagge sono abbastanza deserte di mattina e nel tardo pomeriggio, ma purtroppo autobus carichi di turisti provenienti dai resort più a nord le riempiono per gran parte della giornata.

Quest’isola collinosa è coperta quasi interamente di foresta tropicale attraversata da sentieri. Uno di questi sentieri conduce al promontorio sulla punta meridionale dell’isola, da dove si possono ammirare belle vedute della baia e della costa. Un altro sentiero porta a una spiaggia sul lato occidentale, protetta da una piccola baia. Qui, nonostante la prossimità dell’isola al mare aperto, soltanto calme onde si frangono sulla riva.

La Victoria Marine si può occupare del trasporto per e da Cayo Levantado al costo di circa US$20 solo andata.

Parque Nacional Los Haitises

Questo parco nazionale, con la sua miriade di minuscole isole boscose e le fitte foreste di mangrovie, è un luogo fantastico da esplorare in barca. La Victoria Marine (v. Informazioni, più indietro) propone un’escursione settimanale in barca al parco; rivolgetevi alla compagnia per sapere il giorno di partenza, perché tende a variare. La gita costa US$35 per persona, compresi pranzo, bevande e guida. Per ulteriori informazioni sul parco, v. Parque Nacional Los Hal’tises nel capitolo Repubblica Dominicana sud-orientale.

Osservazione delle balene

Di sicuro, una delle attività più affascinanti che si possano svolgere nei Caraibi è l’osservazione delle balene nella stagione dell’ accoppiamento, Un 80% pieno della popolazione di megattere dell’ Atlantico settentrionale, che si stima sia di 10.000 unità, sceglie di accoppiarsi e dare alla luce i piccoli nelle acque che circondano la samanàPenfnsula de Samana.

Ogni anno, una vasta minoranza di questi mammiferi (che pesano dalle 30 alle 40 tonnellate) visita Bahfa de Samana e l’area circostante e, se ci si trova nei paraggi nel periodo degli amori, prendere il largo per andare a vederli è un’esperienza assolutamente da non perdere. Le megattere sono le preferite di coloro che si recano a osservare le balene, perché questi animali si esibiscono in un vero e proprio spettacolo, facendo salti fuori dall’ acqua, sollevando le enormi code e facendo schioccare le loro pinne fuori misura. Maschi, femmine e persino i cuccioli saltano, talvolta spingendo l’intero corpo, lungo da 12 a 15 m, fuori dall’acqua.

Spesso si riesce a vedere questa esibizione anche dalla riva, utilizzando un potente binocolo, ma per apprezzarla davvero, bisogna mettersi in mare. Durante il periodo in cui è consentita l’osservazione delle balene, che inizia il 15 gennaio e termina il 15 marzo, si possono trovare battellieri vicino al molo di Samana che offrono entusiasmanti gite al largo a un costo che va da US$35 a US$50. Oppure, ci si può rivolgere alla Victoria Marine (‘8’/ fax 538-2494, Il kim.beddall@usa.net). Proprietaria e amministratrice di questa compagnia è Kim Beddall, una biologa marina canadese in grado di dirvi sulle megattere più di quanto possiate mai aver bisogno di sapere. Inoltre, i suoi tour operator osservano religiosamente le norme locali sulla distanza imbarcazione-balena, il che è una buona cosa, perché una creatura delle dimensioni di un sottomarino spia nordcoreano può fare molto male. Le escursioni iniziano tutti i giorni alle 9 e finiscono alle 11. Il costo è di US$35 per persona. Con US$1O in più, si ha l’opportunità di trascorrere il pomeriggio a Cayo Levantado.

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